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Une plante textile d'après les compoix : le genêt d'Espagne - Zoom sur...

Matrice du compoix de Fozières, 1642 (ADH, 106 EDT 1)
Matrice du compoix de Fozières, 1642 (ADH, 106 EDT 1)

 

par Sylvain Olivier,

agrégé d'Histoire, doctorant en histoire moderne à l'université de Caen

 

Le genêt d'Espagne, aussi appelé spartier (Spartium junceum, selon la classification du botaniste Linné), a comme caractéristique de coloniser les friches dès que la mise en culture recule, comme c'est le cas de nos jours. Or c'est aussi une plante textile dont le rouissage était peut-être déjà maîtrisé durant l'Antiquité romaine et le Moyen Âge. Cet arbrisseau est en tout cas très utilisé en Lodévois à partir du milieu du XVIIe siècle. Les compoix, ces anciens cadastres du Languedoc, permettent d'appréhender l'étendue de sa culture, les parcelles le supportant y étant nommées ginestières.

 

Matrice du compoix de Fozières, 1642 (ADH, 106EDT 1)
 

Matrice du compoix de Fozières, 1642 (ADH, 106 EDT 1)

Rare en période de maximum démographique et donc d'extension importante des emblavures, la plante se répand en revanche après 1630. Autour de Lodève, la mise en culture décline vite, après plusieurs calamités, dont une épidémie de peste meurtrière. Les survivants se recentrent sur les terres les plus fertiles et les plus proches de leur lieu d'habitation, abandonnant les autres. Par exemple, selon les calculs d'Emmanuel Le Roy Ladurie, la communauté des Plans perd 40 % de ses propriétaires imposables entre 1625 et 1635. Et, conséquence logique, entre le compoix de 1604 et celui de 1643, nous trouvons dans les terres de ce village un nombre de ginestières multiplié par cinq : elles passent de quatre à une vingtaine. Elles occupent cependant encore moins de 14 ha, mais il y a quatre-vingt-dix biens en « non-valeur » aux Plans. Ce sont des terres incultes qui constituent des fonds optimaux pour un développement ultérieur des ginestières. De même, dans le compoix de Soumont, il y a dès 1638 quatorze ginestières, ce qui ne représente encore qu'un hectare environ, cependant que trente-cinq terrains sont déjà en « non-valeur ». Le compoix de Fozières de 1642 mentionne également quelques genêtières en ces temps de déprise rurale.

 

Usuel du compoix de Fozières (1708), intitulé "livre appelé portefaix ou livre des changements du nouveau compoix" (cote ADH, 106 EDT 2)
Usuel du compoix de Fozières (1708), intitulé
"livre appelé portefaix ou livre des changements
du nouveau compoix" (cote ADH, 106 EDT 2)

 

Quelques décennies plus tard, alors que les genêts ont eu le temps de proliférer, ils sont plus largement encadastrés. Par exemple, à Malavieille (aujourd'hui Mérifons) en 1665 les ginestières occupent 4 ha environ auxquels il convient d'ajouter près de 47 ha où le Genêt est mélangé à d'autres cultures ou terrains à l'abandon. En 1666 à Lauzières (aujourd'hui Octon), elles couvrent entre 30 et 200 ha sur 250 parcelles. Au Bosc en 1670, près de 400 parcelles sont occupées totalement ou partiellement par une ginestiere, ce qui représente entre 100 et 300 ha. À Saint-Jean-de-la-Blaquière, vers 1687, il y en a une bonne trentaine d'hectares. En 1696, à Soumont, il y a 141 genestieres soit 10 fois plus de parcelles concernées que soixante ans plus tôt et exactement 42 ha soit quarante fois plus en surface que dans le compoix de 1638 !

Le compoix de Fozières de 1708 confirme cette tendance, puisque les ginestières y sont également très nombreuses.

Dès lors, aux XVIIIe et au XIXe siècles, les paysans du Lodévois prennent l'habitude d'entretenir le Spartier, qu'ils ont appris à utiliser pour faire face à certains manques de fibres et pour valoriser au mieux les moindres terrains de garrigue. Après une disparition de cette activité dans la seconde moitié du XIXe siècle, de nouvelles tentatives sont mises en œuvre dans tout le Midi afin de faire face aux restrictions pendant la Seconde Guerre mondiale.

 

 

 

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